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Le Code Noir et ses musiques
Mimi Barthélémy se penche sur l’histoire de son ancêtre Armand, esclave à Saint Domingue, et tisse avec le guitariste Amos Coulanges une oeuvre de mémoire autour du code noir et de l’esclavage.

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Le Code noir est un ensemble de textes promulgué en 1685 par Louis XIV pour régir la vie quotidienne des esclaves des îles françaises. L’article 44 de ce code « déclare les esclaves être meubles » au même titre que les animaux, le mobilier ou les champs de canne à sucre. En 1791 l’esclave Armand, ancêtre de Mimi Barthélémy, se soulève contre son maître Bérault, propriétaire d’ une plantation à Saint-Domingue.

A partir du récit témoignage de Bérault, Mimi Barthélémy et Amos Coulanges ont imaginé un spectacle entremêlant musiques savantes du XVIIIème, musiques créoles, récit et lectures du code noir.

« Héritiers de nos ancêtres esclaves, nous portons leurs stigmates dont nous voulons nous débarrasser. Nous y parviendrons en prenant conscience de la vision inhumaine que Louis XIV et ses sujets, aussi raffinés qu’ils étaient, avaient de nos pères. Nous pourrons de cette manière faire justice à nos ancêtres. Quant à nous, leurs descendants,, nous pourrons vivre pleinement l’humanité qu’on leur avait niée tout en faisant œuvre de mémoire. »

Mimi Barthélémy