Fiche Film
Cinéma/TV
COURT Métrage | 2007
Cotonou-Parakou, une histoire du passé
Pays concerné : Bénin
Durée : 6 minutes
Genre : historique
Type : documentaire

Français

L’histoire de la ligne ferroviaire Cotonou-Parakou et ses successions d’invraisemblances : lignes non terminées, rails non remplacés depuis un siècle, wagons à l’abandon qui tombent en ruine, chefs de gare toujours présents même si les trains ne passent pratiquement plus…

1885 le roi Béhazin remet en cause la cession de Cotonou à la France réalisée par son père, le roi Glélé.
Réaction française immédiate : envoi d’un corps expéditionnaire qui défait les troupes de Béhanzin.
À cette occasion, construction d’un wharf de 400 m qui permettait de débarquer troupes et marchandises sans avoir à passer la barre (dangereuse).
V. 1910 la véritable croissance commence alors : Cotonou s’est agrandie et construite sur le modèle d’une ville française.
La ligne de chemin de fer vers le Niger est ouverte (restée inachevée).

Les chemins de fer au Bénin sont, comme beaucoup de choses ici, un grand mystère.
Par exemple, les rails parcourant le pays ont été installés en 1904 par les colons et jamais ils n’ont été remplacés depuis.

Lorsque certains de ses rails semblent trop usés, les employés se contentent de les retourner et cela depuis maintenant près d’un siècle.
Un autre phénomène remarquable est la présence même de chefs de gare dans les gares.
Le train que nous avons pris était le premier à passer depuis trois mois pourtant chaque chef était à son poste.

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Scénario : Josiane Hegbe, William Segbe / Image : Josiane Hegbe / Montage : Anto Reno / Musique : Woman in Africa / Interprétation : William Segbe

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