Fiche Personne
Réalisateur/trice Photographe Producteur/trice Scénariste

Momar Thiam

Sénégal

Français

Né le 24 septembre 1929 et mort le 18 août 2014 à Dakar.

Il fréquente l’école de Thionck (centre-ville de Dakar, quartier du Plateau).

Photographe, il travaille ensuite au service cinéma du ministère de l’Information.
Momar Thiam se rend à la fin de l’année 1959 à Saint-Maur et Saint-Cloud en France pour une formation de caméraman. A son retour en 1961, le jeune caméraman intègre les Actualités sénégalaises créées en 1960 par le président Léopold Sédar Senghor.

 »Pour être accepté en France, j’ai été obligé à signer un engagement à retourner après ma formation », se souvient Thiam.

Premier caméraman sénégalais à intégrer les Actualités sénégalaises, il assiste aux débuts du cinéma sénégalais.

Momar Thiam a filmé l’inauguration de la grande mosquée de Touba en 1963 par le président Léopold Sédar Senghor et le khalife général des mourides, Serigne Fallou Mbacké.

Thiam était à Kidira (environ 650 Km à l’est de Dakar) pour immortaliser ce qui a été considéré par les historiens comme la »réconciliation » entre Senghor et le président malien Modibo Keïta après l’éclatement de la Fédération du Mali. Il était aussi là pour la première tournée de Senghor en Casamance en 1963 ou encore la pose de la première pierre du Théâtre national Daniel Sorano.

Mais un coup d’arrêt intervient en 1964. Cette année-là, il quitte les Actualités parce que, dit-il, sa situation n’a jamais était régularisée. Il s’adonne alors à son autre passion, la photographie. Son appareil fixe alors des moments du premier Festival mondial des Arts nègres en 1966. Il collabore en même temps avec le Musée dynamique où il sera finalement recruté en 1968.

Avant de quitter les Actualités sénégalaises, Momar Thiam avait eu le temps de réaliser, en 1963, son premier film, »Sarzan », tiré du conte de l’auteur sénégalais Birago Diop.

La parenthèse des clichés refermée, il reprend la caméra pour tourner »La lutte casamançaise » (1968), »La Malle de Maka Kouli », d’après un conte de Birago Diop (1969). »Karim », débuté en 1970 et achevé en 1971, est le premier long métrage de Momar Thiam. Il est adapté du roman du même nom d’Ousmane Socé Diop. En 1974, coproduit par la Société nationale de cinéma, Momar Thiam réalise ce que Paulin Soumanou Vieyra considère comme son »meilleur film », »Baks ». D’une durée de 1heure 50 minutes, ce film traite du problème de la drogue au Sénégal.

C’est donc riche de cette expérience que le »doyen » suit avec intérêt l’évolution du cinéma sénégalais. Il est l’un des rares anciens à encore fréquenter régulièrement le siège de l’Association des cinéastes (CINESEAS) qu’il a dirigée pendant cinq ans (1987-1992).

El Hadji Momar veut son »centre de documentation et de recherche cinématographique » à Dakar, un musée qui permettrait à tous ceux qui s’intéressent à l’évolution du cinéma sénégalais d’avoir accès aux films, à du matériel ayant servi à faire les premiers films.

Source:
Aboubacar Demba Cissokho (APS : Agence de Presse Sénégalaise).

English

Momar THIAM (1929-2014, Senegal) was a film maker and a photographer. In 1959 Momar moved to France and was trained as a cameraman. He returned to Senagal in 1961. In 1963 Momar directed his first film Sarzan.

Filmography (selection)
Sarzan (1963, short),
La lutte casamançaise (1968, doc),
La malle de Maka Kouli (1969, short), Karim (1971), Baks (Yamba) (1974),
Sa dagga (1982),
Bouki cultivateur (1990, short)


Source: IFFR 2010, Rotterdam, Holland
www.filmfestivalrotterdam.com/professionals/persons/momar-thiam/
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