Événements

L’animal totémique en Afrique
Dans le cadre de l’exposition Animal le musée Dappper invite Alfred Adler

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Concept important des systèmes de pensée africains, le totémisme est souvent lié à un événement extraordinaire survenu dans un
lointain passé et ayant une dimension mythique. Chez les Nuer par exemple, la tradition orale rapporte qu’un chasseur ayant tué plusieurs hippopotames, sa femme aurait mis au monde deux bébés, dont l’un ressemblait à un pachyderme. L’hippopotame serait devenu dès lors l’espèce totémique pour l’un des groupes nuer, au sein duquel l’étrange naissance aurait eu lieu. La frontière entre l’homme et l’animal se trouve comme abolie en cette circonstance particulière. Cette logique d’identification, présente à un degré plus ou moins élevé dans nombre de sociétés africaines, justifie non seulement des pratiques religieuses, mais aussi l’organisation socio-économique.

Spécialiste du Cameroun et du Tchad, Alfred Adler est directeur d’études émérite à l’École pratique des hautes études (section sciences religieuses) de Paris.
Alfred Adler est auteur du texte L’animal dans les cultures d’Afrique noire (in Animal, Paris, Éditions Dapper, 2007).