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Le code noir et ses musiques
Mimi Barthélémy plonge dans l’histoire de son ancêtre esclave et rafraîchit nos mémoires sur l’existence du code noir dans les îles françaises d’Amérique au 18ème siècle.

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Le Code noir est un ensemble de textes promulgué en 1685 par Louis XIV pour régir la vie quotidienne des esclaves des îles françaises. L’article 44 de ce code « déclare les esclaves être meubles » au même titre que les animaux, le mobilier ou les champs de canne à sucre.

En 1791 l’esclave Armand, ancêtre de Mimi Barthélémy, se soulève contre son maître Bérault, propriétaire d’ une plantation à Saint-Domingue.
Mimi Barthélémy dispose d’une lettre datée du 17 janvier 1793 du colon bordelais Bérault, cette lettre exprime l’étonnement de Bérault à la suite de la rébellion d’Armand, le fidèle commandeur de sa plantation.

A partir du récit témoignage de Bérault, Mimi Barthélémy et Amos Coulanges ont imaginé un spectacle entremêlant musique savante du XVIIIème, musique créole, récit et lecture du code noir.

 » Héritiers de nos ancêtres esclaves, nous portons leurs stigmates dont nous voulons nous débarrasser.
Nous y parviendrons en prenant conscience de la vision inhumaine que Louis XIV et ses sujets, aussi raffinés qu’ils étaient, avaient de nos pères.
Nous pourrons de cette manière faire justice à nos ancêtres. Quant à nous, leurs descendants, nous pourrons vivre pleinement l’humanité qu’on leur avait niée tout en faisant œuvre de mémoire.
  » Mimi Barthélémy