Fiche Film
LONG Métrage | 2017
Djihadistes de père en fils (Of Fathers and Sons) – عن الآباء والأبناء
Titre original : Kinder des Kalifats [DE]
Pays concerné : Syrie (République arabe syrienne)
Durée : 98 minutes
Genre : politique
Type : documentaire


Abu Osama n’est pas seulement un père aimant pour ses huit garçons ; il est aussi l’un des fondateurs du groupe Al-Nosra, une branche syrienne d’Al-Qaïda, et un spécialiste des attaques à la bombe et du déminage.

Se faisant passer pour un sympathisant de la cause djihadiste, Talal Derki a passé deux ans dans la province d’Irbid, auprès de cette famille radicalisée. Ayant gagné leur confiance, il dresse le portrait des deux fils aînés, s’efforçant de comprendre, sans jugement ni complaisance, ce que signifie grandir sous le califat islamique.

Un film de Talal DERKI

Syrie / Liban / Allemagne, 2017, documentaire, 1h38, VO arabe ST FR

Réalisateur : Talal Derki

Coproduction : ARTE/SWR

Oscar (Nomination – Meilleur Film documentaire) ;
Carthage Film Festival – JCC 2018
Sundance Film Festival (Grand prix du jury du documentaire international) ;
IDFA-Festival International du Film Documentaire, Amsterdam ;
Visions du Réel, Nyon ;
Rencontres Internationales du Documentaire de Montréal ;
ZagrebDox, Croatie
Journées Cinématographiques de Carthage – Carthage Film Festival – JCC 2018, Tunisie


After his Sundance award-winning documentary Return to Homs, Talal Derki returned to his homeland where he gained the trust of a radical Islamist family, sharing their daily life for over two years. His camera focuses primarily on the children, providing an extremely rare insight into what it means to grow up with a father whose only dream is to establish an Islamic caliphate. Osama (13) and his brother Ayman (12) both love and admire their father and obey his words, but while Osama seems content to follow the path of Jihad, Ayman wants to go back to school. Winner of the Grand Jury Prize for World Documentary at the Sundance Film Festival, Of Fathers and Sons is a work of unparalleled intimacy that captures the chilling moment when childhood dies and jihadism is born.

A film by Talal DERKI

Syria / Lebanon / Germany, 2017, documentary, 1h38, Original Version Arabic with Subs

« Al-Nusra won’t send him to battle until he’s grown up, God willing. But if he’s old enough, I will send him to battle.
– Osama’s Father

Director’s Notes
After my film Return to Homs, which was about the young rebel Basit Sarout and his comrades, I wanted to go deeper. I wanted to penetrate the psychology and the emotions of this war, understand what made people radicalize and what drives them to live under the strict rules of an Islamic state. In the media, war is often portrayed as a chess game and Islam is labeled as evil. If we see the images of war, we get the feeling that it is a unreal parallel world. In Of Fathers and Sons, I want to establish a direct relationship between the protagonists and the audience. I would like to take my audience with me on my journey and communicate with them through my camera.

The main characters of my film are Abu Osama (45), one of the founders of Al-Nusra, the Syrian arm of Al-Qaeda, and his two eldest sons Osama (13) and Ayman (12). I have been living with them over the period of 2.5 years and became a part of their family. Although I am an atheist, I prayed with them every day and led the life of a good Muslim to find out, what is happening in my country. Abu Osama is not only a loving father, but also a specialist for car bomb attacks and the disposal of mines. He deeply believes in an Islamic society under the laws of the Shari’ah, the Caliphate, and therefore he also places his children at its service.

I follow Osama and Ayman to a training camp for young fighters and start to understand how the children are affected, as they really do not have a chance to choose freely. How will I become who I am? Where is hope? What will the future look like? What choices do we have? The children are those who enable us to emotionally experience and understand the complex tragedy of Syria. Often, they are the ones who can look through all the madness, and in their own childlike way, they can save the hope.

Of Fathers and Sons is my personal journey through a devastated country and a troubled society, looking for answers to my desperate questions about the future of my country and the future of my family who had to flee into exile.
– Talal Derki

Countries of Production
Germany, Syria, Lebanon

Talal Derki

Film Editor
Anne Fabini

Director of Photography
Kahtan Hasson

Assistent Director
Hebh Khaled

Sound Design
Sebastian Tesch

Film Music
K.S. Elias

Ansgar Frerich, Eva Kemme, Tobias Siebert, Hans Robert Eisenhauer

Talal Derki

Executive Producers
Dan Cogan, Jenny Raskin, Geralyn White Dreyfous

Produced by
BASIS BERLIN Filmproduktion

In Co-Production with
Ventana Film, Cinema Group Production and Südwestrundfunk, Rundfunk Berlin-Brandenburg in collaboration with ARTE

In Association with
Impact Partners

Funded by
Sundance Institute Documentary Film Program, IDFA Bertha Fund, The Arab Fund for Arts and Culture, Screen Institute Beirut, Medienboard Berlin-Brandenburg, German Film Fund, Doha Film Institute, The Netherlands Consulate General (Special Advisor for Syria)

For International Sales please contact
Salma Abdalla
autlook Filmsales
[email protected]

For Festivals please contact
Stephanie Fuchs
autlook Filmsales – Festivals
[email protected]

Awards and Festivals

NOMINATED – Best Documentary Feature, 91st Academy Awards®

WINNER – Grand Jury Prize (World Documentary), Sundance Film Festival

NOMINATED – Best Documentary Feature, IDA Documentary Awards

NOMINATED – Best Writing, IDA Documentary Awards

NOMINATED – Carthage Film Festival – JCC 2018, Tunisia

NOMINATED – Outstanding Achievement in Nonfiction Feature Filmmaking, Cinema Eye Honors

NOMINATED – Outstanding Achievement in Direction, Cinema Eye Honors

NOMINATED – Outstanding Achievement in Production, Cinema Eye Honors

HONOREE – « Unforgettables » Nonfiction Subjects of 2018, Cinema Eye Honors

NOMINATED – Best European Documentary, European Film Awards

WINNER – Center for Documentary Studies Filmmaker Award, Full Frame Documentary Film Festival

WINNER – Special Jury Mention, Full Frame Documentary Film Festival

WINNER – Audience Award (International), Thessaloniki Documentary Film Festival

WINNER – DocEdge Award, Documentary Edge Festival

WINNER – Movies That Matter Award, ZagrebDox

WINNER – Special Jury Prize, Valletta Film Festival

WINNER – Main Feature Award, SWR Doku Festival

WINNER – Fritz-Gerlich-Preis, Munich Film Festival

WINNER – Best Feature Documentary, Madrid International Documentary Film Festival

WINNER – Silver Star, El Gouna International Film Festival

OFFICIAL SELECTION – IDFA: International Documentary Filmfestival Amsterdam




OFFICIAL SELECTION – Sheffield Film Festival



OFFICIAL SELECTION – Thessaloniki Documentary Film Festival




Die Kinder des Kalifats (Of Fathers and Sons)

Koranstudium statt Matheunterricht, Kampftraining statt Fußballtraining, militärische Disziplin statt jugendlicher Rebellion – das ist der Alltag für Ayman (12) und Osama (13). Die beiden Brüder wachsen in Syrien auf und sollen islamische Gotteskrieger werden. So jedenfalls erzieht sie ihr Vater, der al-Nusra-Rebellenführer Abu Osama, dessen größter Traum die Errichtung eines Kalifats ist.

Regisseur Talal Derki kehrt für OF FATHERS AND SONS – DIE KINDER DES KALIFATS in sein Heimatland zurück. Er gibt sich als Anhänger der Salafisten aus und gewinnt so das Vertrauen einer radikal-islamistischen Familie. Über einen Zeitraum von zwei Jahren begleitet er ihren Alltag und zeigt einzigartige und emotionale Einblicke in eine sonst hermetisch abgeriegelte Welt.

OF FATHERS AND SONS – DIE KINDER DES KALIFATS ist in der Auswahl für den OSCAR™ 2019 in der Kategorie Dokumentarfilm. Er lief auf über 100 Festivals weltweit und wurde mit mehr als 20 Preisen ausgezeichnet. Der neue Dokumentarfilm von Talal Derki gewann unter anderem den renommierten World Cinema Documentary Grand Jury Prize des Sundance Film Festivals 2018 und den Fritz-Gerlich-Preis beim 36. Filmfest München. OF FATHERS AND SONS – DIE KINDER DES KALIFATS war für den Europäischen Filmpreis 2018 nominiert und ist in der Vorauswahl für den Deutschen Filmpreis 2019.

Es erforderte viel Mut und Durchsetzungsvermögen, um hinter die Kulissen dieser hermetisch abgeschlossenen Gemeinschaft in seiner Heimat blicken zu können: Talal Derki zeigt den Alltag einer radikal-islamistischen Großfamilie im vom Krieg verwüsteten Syrien aus einer noch nie gezeigten Perspektive. Um sich frei bewegen und drehen zu können, hat sich der in Berlin lebende Regisseur als Kriegsreporter und Anhänger des Salafismus ausgegeben und schrittweise das Vertrauen des Clans gewonnen. Im Zentrum steht der Rebellenführer Abu Osama, der seine heranwachsenden Söhne zu furchtlosen Gotteskriegern erziehen will – ohne Rücksicht auf ihr Alter oder ihre persönliche Entwicklung.

Port au Prince Pictures bringt den Film am 21. März 2019 ins Kino. OF FATHERS AND SONS – DIE KINDER DES KALIFATS ist eine deutsch-syrisch-libanesisch-katarische Produktion von BASIS BERLIN Filmproduktion in Koproduktion mit Ventana Film, Cinema Group Production, SWR und RBB in Zusammenarbeit mit Arte und Impact Partners. Gefördert vom Sundance Institute Documentary Film Program, IDFA Bertha Fund, The Arab Fund for Arts and Culture, Screen Institute Beirut, Medienboard Berlin-Brandenburg (MBB), Deutscher Filmförderfonds (DFFF), Doha Film Institute (DFI) und The Netherlands Consulate General (Special Advisor for Syria).

OF FATHERS AND SONS – DIE KINDER DES KALIFATS wurde zwischen Sommer 2014 und September 2016 gedreht. Während dieser Zeit verbrachten Talal Derki und sein Kameramann Kahtan Hasson mehr als 300 Tage mit der Familie. Abu Osama starb im Oktober 2018 beim Entschärfen einer Autobombe. Er hinterlässt zwei Ehefrauen und zwölf Kinder.

von Talal Derki

Director’s Note

„Nach meinem Dokumentarfilm RÜCKKEHR NACH HOMS über den jungen Rebellen Basset Sarut und seine Kampfgefährten wollte ich tiefer eindringen in die Emotionen und in die Psychologie des Krieges in Syrien. Ich wollte verstehen, warum Menschen sich radikalisieren und was sie dazu bewegt, nach den strikten Regeln des sogenannten Islamischen Staates zu leben. In den Medien wird der Krieg oft als ein Schachspiel dargestellt – und der Islam als das Böse abgestempelt. Wenn wir Bilder aus diesem Krieg sehen, haben wir häufig das Gefühl, dies sei eine irreale Parallelwelt. Deshalb wollte ich in OF FATHERS AND SONS – DIE KINDER DES KALIFATS eine direkte Beziehung zwischen Protagonisten und Publikum herstellen. Ich wollte die Zuschauer – durch die Bilder meiner Kamera – mitnehmen auf meine Reise.

Die Hauptcharaktere meines Films sind Abu Osama (45), einer der Gründer von al-Nusra – dem syrischen Arm der Al-Quaida – sowie seine beiden ältesten Söhne Osama (13) und Ayman (12). Ich habe über einen Zeitraum von fast zweieinhalb Jahren mit ihnen gelebt und wurde Teil ihrer Familie. Obwohl ich Atheist bin, habe ich jeden Tag mit ihnen gebetet und das Leben eines guten Muslims geführt – um herauszufinden, was momentan mit meinem Land passiert. Abu Osama ist nicht nur ein liebender Vater, er ist auch Experte für Autobombenanschläge und Minenräumungen und glaubt fest an ein Kalifat – eine islamische Gesellschaft unter den Gesetzen der Scharia. Und in diesem Sinne erzieht er seine Kinder.

Ich bin Osama und Ayman in ein Trainingscamp für junge Kämpfer gefolgt und habe angefangen zu verstehen, wie die Kinder beeinflusst werden, und dass sie tatsächlich keine Chance haben, sich frei zu entscheiden. Wie werde ich zu dem, der ich bin? Wo ist Hoffnung? Wie wird die Zukunft aussehen? Welche Wahl haben wir? Die Kinder haben uns ermöglicht, eine emotionale Erfahrung zu machen und so die komplexe Tragödie in Syrien zu verstehen. Oft sind sie es, die diesen ganzen Wahnsinn durchschauen – auf ihre eigene, kindliche Weise. Sie können die Hoffnung retten.

OF FATHERS AND SONS – DIE KINDER DES KALIFATS ist meine persönliche Reise durch ein völlig zerstörtes Land und eine notleidende Gesellschaft, auf der Suche nach Antworten auf meine verzweifelten Fragen über die Zukunft meines Landes und die Zukunft meiner Familie, die ins Exil fliehen musste. »

Regisseur Talal Derki


Ein einzigartiger Einblick
The Hollywood Reporter

Eindringlich und bildgewaltig

Los Angeles Times

Ein nuanciertes Porträt
Big Apple Review

Beeindruckende Arbeit
Amnesty Journal

Talal Derki

Anne Fabini

Kahtan Hasson

Sebastian Tesch

K.S. Elias

Ansgar Frerich, Eva Kemme, Tobias Siebert, Hans Robert Eisenhauer

Talal Derki

Ausführende Produzenten
Dan Cogan, Jenny Raskin, Geralyn White Dreyfous

Produziert von
BASIS BERLIN Filmproduktion

Koproduziert von
Ventana Film, Cinema Group Production, Südwestrundfunk, Rundfunk Berlin Brandenburg in Kollaboration mit ARTE

In Zusammenarbeit mit
Impact Partners

Deutschland, Syrien, Libanon

Gefördert von
Sundance Institute Documentary Film Program, IDFA Bertha Fund, The Arab Fund for Arts and Culture, Screen Institute Beirut, Medienboard Berlin-Brandenburg, German Film Fund, Doha Film Institute, The Netherlands Consulate General (Special Advisor for Syria
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