Fiche Livre
Littérature / édition, Histoire/société
ESSAI |
Chocolat, clown nègre
Edition : Bayard
Pays d’édition : France
ISBN : 978-2227482715
Prix : 21.00

Français

Footit et Chocolat, c’est le plus célèbre duo de clowns de la Belle Epoque qui a inventé la comédie clownesque centrée sur deux personnages, le clown blanc et l’Auguste. Leurs numéros mettaient en scène de façon comique les relations de domination entre blanc et noir. Amis des peintres vivants à Montmartre, les deux clowns ont été immortalisés par Toulouse-Lautrec et ont été les premiers acteurs du cinéma muet. Le clown Chocolat, esclave noir cubain ayant fui en Europe, fut le premier artiste noir à susciter un tel engouement populaire, célébré comme un  » monument national « . L’affaire Dreyfus mettra brutalement un terme à ce succès, le rire provoqué par les clichés racistes étant devenu gênant. Malgré son talent, Chocolat se trouvera exclu du monde du spectacle et mourra dans la misère. A travers lui, c’est l’histoire de l’esclavage et du devenir des affranchis que Gérard Noiriel étudie, les stéréotypes raciaux d’une époque et la mémoire qui en a été conservée : Chocolat fut enterré dans le quartier des indigents et aujourd’hui encore, aucune notice ne lui ait consacré dans les ouvrages sur le cirque. Footit, lui, a sa tombe au Père Lachaise et apparaît dans toutes les livres. A travers le monde du cirque, qui n’a jamais été regardé comme un objet historique, et plus largement celui du spectacle vivant, Gérard Noiriel poursuit ici son travail sur le racisme. Et réhabilite enfin un de ceux qui fut  » chocolat  » dans notre histoire nationale.