Fiche Personne
Chercheur/se Président/e

Cheick Modibo Diarra

Mali

Français

Cheick Modibo Diarra est un astrophysicien malien, né en 1952 à Nioro du Sahel, au Mali.

Le Dr Cheick Modibo Diarra est ingénieur aérospatial du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasedena (Californie) et un navigateur interplanétaire qui a guidé cinq missions spatiales dont la Mars Pathfinder et la Mars Observer. Dr Diarra, Directeur du programme Mars Exploration pour l’éducation et la sensibilisation, a su susciter l’intérêt des jeunes américains pour la science et les mathématiques à travers des expériences directes avec les missions de la sonde Mars. Le résultat de ce travail et de ses autres réalisations ont aboutit à la nomination du Dr Diarra en tant qu’Ambassadeur de bonne volonté de l’UNESCO dans le but de promouvoir l’enseignement de la science, de la technologie et le développement des entrepreneurs. C’est ainsi qu’il reçu, à New York, le Prix « Africa-America Year 2000 » pour l’enseignement de la science. Les objectifs communs de l’UNESCO, de la Jet Propulsion Laboratory et du Dr Diarra, sont à l’origine de la création de la Pathfinder Foundation.

Dès qu’il eut accepté cette nouvelle mission, le Dr Diarra reconnu la contribution précieuse que ses collègues de la JPL, Caltech (California Institut of Technologie), et d’autres institutions de technologies pouvaient apporter. Il avait déjà obtenu l’engagement de plusieurs éminents scientifiques et technologistes qui étaient prêts à investir un peu de leur temps à former le personnel des Centres, et à animer des séminaires.

En novembre 1999, il crée le « Sommet Africain de la Science et des Nouvelles Technologies » (SASNET), une association continentale d’ingénieurs et scientifiques africains prêts à appuyer ses efforts.

Premier président de l’Université Virtuelle Africaine dont le siège est au Kenya, il cède sa place pour contribuer à fonder en 2005 l’Université Numérique Francophone Mondiale (basée à Paris).

Cheick Modibo Diarra est Président de Microsoft Afrique depuis février 2006.

Il est ambassadeur de bonne volonté pour l’Unesco.

English

Born in 1952 in Nioro du Sahel (Mali).

Dr. Cheick Modibo Diarra is an aerospace engineer at the Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California, and an interplanetary navigator for five major space missions including the Mars Pathfinder and the Mars Observer. Dr. Diarra was also the Manager of the Mars Exploration’s education and public outreach program, which increased excitement about science and mathematics among children in the United States through their direct experience with the Mars missions. As a result of this work and his other accomplishments, Dr. Diarra was appointed Goodwill Ambassador of UNESCO (United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization) to promote science and technology education, as well as the development of entrepreneurs, he also received, in New York City, the Africa-America year 2000 award for Science Education. The Pathfinder Foundation is an outgrowth of that commission and of the joint objectives of UNESCO, JPL and Dr. Diarra.

Immediately upon accepting this commission, Dr. Diarra recognizes the valuable contribution that his colleagues at JPL, Caltech (California Institute of Technology), and other technology institutions could provide. He has already obtained the commitment of numerous leading scientists and technologists willing to dedicate some of their time to train center staff, and to lead seminars.

In November 1999, he established the African Summit on Science and Technology, SASNET, continental association of African scientists and engineers to support his efforts. In 1998, the education concept behind the Pathfinder Foundation was field tested in Kenya, Uganda, and Zimbabwe. In each of these countries, workshops designed to enhance science and mathematics teaching in elementary schools as well as curricula, were conducted. In Mali, a summer long communications technology workshop was facilitated by student volunteers for the benefit of schools and the local communities.