Fiche Personne
Sculpteur/trice

Simonet Henri Biokou

Bénin

Français

Simonet BIOKOU est originaire d’une grande famille de forgerons, les DAKPOGAN de Porto-Novo. Il a conservé l’héritage d’une tradition empreinte de la présence vodun. Tout comme pour ses cousins Calixte et Théodore, la récupération est la matière première de son travail de sculpteur. Ainsi, boulons, vis, ressorts, tiges métalliques et autres ferrailles s’assemblent sous sa main qui leur confère une fonction symbolique. « La récupération du métal, chez nous, est liée depuis longtemps au culte d’Ogun d’Abomey, le dieu tutélaire des forgerons. »
Par ce recyclage rédempteur, Biokou offre une seconde naissance au métal. Il a forgé une impressionnante série de personnages grandeur nature, représentant petits métiers, sportifs ou musiciens en tout genre. Ces « fétiches » actuels sont résolument modernes, non seulement par leur matière mais aussi par les sujets : motocycliste, joueur de golf, caméraman, etc. Mais il n’y a pas rupture : son ?uvre maîtresse, Gunuko, est l’évocation prenante d’une force divine élémentaire, toujours en contact étroit avec le monde des vivants.
Souvent exposé en Afrique, en Europe et au Canada, Biokou est le seul sculpteur africain à avoir une de ses ?uvres au Musée d’Art contemporain de Liège.