Une histoire de Tombouctou

De Tor A. Benjaminsen et Gunnvor Berge

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Le projet de Tor Benjaminsen, géographe, et Gunnvor Berge, socio-anthropologue, Norvégiens tous les deux, est pour le moins fascinant : explorer la mythologie de Tombouctou. Les auteurs annoncent d’emblée les raisons de l’enquête et leur parti pris. Ayant eux-mêmes effectué plusieurs séjours plus ou moins longs au Mali, entre 1987 et 1996, dans le cadre d’un projet de recherche, ils se sont rendus compte à quel point les légendes continuaient de vivre dans l’imaginaire occidental et prenaient de nouvelles formes. Aujourd’hui, Tombouctou n’est plus la ville inaccessible et mystérieuse aux rues pavées d’or qu’elle était pour les explorateurs occidentaux – elle est devenue la ville envahie par le sable, la ville de la désertification suite à l’exploitation de la nature par les populations locales.  » Toujours des mythes « , affirment les auteurs qui démontrent que ces visions ont été bien utiles pour légitimer la colonisation dans un premier temps, puis la nécessité d’une aide écologique, pas toujours adaptée aux besoins locaux. A la fois ouvrage historique et analyse de la situation actuelle, accompagné de nombreuses illustrations, cartes, et graphiques, le livre est facile d’accès et agréable à lire. T.T.

Une histoire de Tombouctou, de Tor A. Benjaminsen et Gunnvor Berge. Traduit du norvégien par Yves Boutroue, éd. Actes Sud, 192 p., 29 euros.///Article N° : 3653

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