Fiche Personne
Réalisateur/trice Scénariste Voix off

Thierry Michel

Belgique

Français

Thierry Michel est né le 13 octobre 1952 à Charleroi en Belgique dans une région industrielle surnommée « Le Pays Noir ». A 16 ans il engage des études de cinéma à l’Institut des Arts de Diffusion, à Bruxelles. Il y vit les derniers bruissements de mai 68 et l’agitation étudiante, prélude à un engagement politique, dans les engrenages militants et lyriques de l’époque.

Au bassin minier et sidérurgique de son enfance, il réalise ses premiers films documentaires « Pays Noir, Pays Rouge » et « Chronique des Saisons d’Acier ». Il y réalise également son premier long métrage de fiction « Hiver 60 » qui raconte la grande grève insurrectionnelle belge de 1960. Peu après, alternant documentaires et fictions, il entre une caméra poignante et complice dans les murs d’une prison pour son film « Hôtel Particulier », un hymne à la liberté au coeur de l’enfermement.

Ensuite, après ces années d’une quête d’identité et d’enracinement régional et politique, Thierry Michel part vers d’autres continents à la recherche d’autres solidarités, d’autres utopies. Dans ce Maroc profond qui l’a toujours attiré, il réalise son deuxième long métrage de fiction « Issue de Secours », une oeuvre poétique et mystique au coeur du désert.

A la fin des années 80, il opère un retour au réel avec le Brésil bouleversant des gosses de rue et des favelas (bidonvilles) qu’expriment les émouvants « Gosses de Rio » et « A Fleur de Terre ». Il y découvre la culture noire, cette culture qu’il va approfondir au Zaïre avec son célèbre et plusieurs fois primé « Zaïre, le cycle du serpent », un portrait impitoyable de la nomenclature et des laissés pour compte de la société zaïroise.

Bref retour au pays, il y filme un ministre déchu au coeur d’un scandale politico-policier qui ébranle profondément la Belgique « La Grâce Perdue d’Alain Van Der Biest », avant de reprendre son sac à dos et d’aller interroger le bien fondé de la charité armée internationale avec « Somalie, l’Humanitaire s’en va-t-en guerre ».

Quelques mois plus tard, il repart au Zaïre pour y réaliser un film sur l’héritage colonial et la présence blanche dans ce pays après 35 ans d’indépendance, « Les Derniers Colons ». Quelques jours après son arrivée, il est arrêté, incarcéré et expulsé du pays. Son matériel saisi, il termine son film grâce à ses archives personnelles et aux images tournées lors des repérages.

Il réalise un documentaire sur le rapport historique entre Zaïrois et colons blancs durant ces 35 années d’indépendance du Congo/Zaïre, « Nostalgie post-coloniale ». Après quoi, il repart pour l’Afrique réaliser une oeuvre majeure « Donka, radioscopie d’un hôpital africain ». Ce tragique portrait humaniste et sans concession de l’hôpital de Conakry en Guinée obtiendra les plus grandes distinctions, tant en Europe qu’aux Etats-Unis.

Toujours entraîné dans le sillage de l’Afrique,Thierry Michel engage, après la chute du dictateur zaïrois, la réalisation d’un documentaire historique qui n’est pas sans rappeler les grandes tragédies shakespeariennes : « Mobutu, roi du Zaïre ».

Après dix années et sept films réalisés en Afrique, il repart vers l’Asie, en République Islamique d’Iran, dans l’un des berceaux de l’islamisme intégriste. Il y réalise son dernier film « Iran, sous le voile des apparences » qui dresse le portrait d’une société fracturée, socialement et culturellement. L’?il du cinéaste y capte la ferveur religieuse des uns qui contraste si violemment avec le désir de liberté des autres.

Thierry Michel va ensuite remonter le fleuve Congo et voyager à nouveau dans l’histoire, la mémoire et le destin de l’Afrique. Cheminement personnel vers la source et les origines de ce pays, il continue avec « Congo River » sa quête de lumière et de ténèbres, porté par le désir de remonter dans le mystère et les profondeurs de sa forêt équatoriale et de son fleuve majestueux.

Insatiable de curiosité, Thierry Michel n’arrête pas depuis plus de 30 ans de filmer les visages qui peuplent la « réalité sublimée » de sa caméra à travers le monde. « Les clés sont les mêmes, ici ou là-bas. Les distances avec l’autre s’abolissent. L’homme est le même partout, les pulsions de vie et de mort s’affrontent de façon identique. Et je n’ai pas fini de chercher. »


Filmographie (Dans le catalogue Cinélibre / Cinéart) :
2005 – Congo River
2003: IRAN SOUS LE VOILE DES APPARENCES
1999 – Mobutu roi du Zaïre
1997: DONKA RADIOSCOPIE D’UN HÔPITAL AFRICAIN
1995: LES DERNIERS COLONS
1995: NOSTALGIES POST COLONIALES
1994: SOMALIE L’HUMANITAIRE S’EN VA-T-EN GUERRE
1993: LA GRACE PERDUE D’ALAIN VAN DER BIEST
1992: ZAIRE LE CYCLE DU SERPENT
1990: GOSSES DE RIO
1990: A FLEUR DE TERRE
1987 – Issue de secours
1985: HOTEL PARTICULIER
1982 – Hiver 60
1981 – Chronique des saisons d’acier
1975 – Pays noir pays rouge
1973: PORTRAIT D’UN AUTOPORTRAIT
1973: Ferme du Fir


Source : www.cinelibre.be

English

THIERRY MICHEL
Filmmaker

Thierry Michel was born on October 13, 1952, in Charleroi, Belgium, an area known as « The Black Country ». At 16 he studied cinema at the Institut des Arts et Diffusion in Brussels where he came back to teach cinema. He experienced the last tremors before the students’ upheavals which was to be the prelude to political enrolment in the militant and lyrical movements of the time. In 1973, he began to work as a filmmaker at the Belgian Television and realized numerous programmes all over the world. He dedicates his first films « Pays Noir, Pays Rouge » and « Chronique des saisons d’Acier » to the coal basin of his youth and his first fiction feature length « Hiver 60 » tells of the insurrectional strikes of 1960.

He alternated documentaries and fiction and managed to bring a camera inside a prison’s walls to film « Private Hotel », a poignant hymn to liberty at the heart of confinement. After a long quest for his identity and his regional and political origins, Thierry Michel explored other continents and other dreams. The result was his second feature lenth film « Emergency exit », a poetical and mystical work set in the heart of the Moroccan desert which had always attracted him.

He then came back to reality with two very moving pictures, « Kids from Rio » and « From the grass roots » which depicted the street urchins and the favelas of heart-rending Brazil. This was to be his first encounter with the black culture which he studied in-depth in Zaire with « Zaire, the cycle of the serpent », a many award winning film which ruthlessly portrays the ruling class and the rejects of Zaire society.

He made a brief return to Belgium and filmed a Minister at the centre of a political and criminal scandal which has upset all of Belgium: « La grâce perdue d’Alain Van der Biest »; following this he packed his bags once more to investigate the validity of international armed charity with « Aid for Somalia : a losing battle ».

A few months later, he sets off for Zaire to shoot « The last colonials » a film on the colonial heritage and the presence of white people and white culture in the country after years of independence. A few days after his arrival, he is arrested, imprisoned and expelled from the country. His equipment is seized, and he finishes his film thanks to his own archives and images from the preliminary shooting.

He directs « Post-colonial nostalgia », a film on the historical relationship between the Zairian people and white colons during the years of Congo/Zaire’s independence. He then sets off for Africa once more, this time to shoot a major work, « Donka, x-ray of an African hospital ». This tragic, human and uncompromising portrait of the Conakry hospital in Guinea will win prestigious awards both in Europe and in the United States.

Thierry Michel pursues his work in the wake of his African experience: following the fall of the Zairian dictator, he starts shooting a historical documentary, somewhat reminiscent of great Shakespearean tragedies: « Mobutu, king of Zaire ».

After ten years and seven films made in Africa he goes back to Asia and the Republic of Iran, one of the cradles of Islamic fundamentalism. There he made his latest film « Iran, veiled appearances » in which he paints a portrait of a society that is socially and culturally split. The eye of the film-maker captures the religious fervour of some which contrasts so violently with the desire for freedom of others. After having been selected in major festivals, Thierry Michel has again gleaned numerous international distinctions.

He then went up the Congo River and once again traveled through Africa’s history, its memory and destiny. « Congo River » is a personal journey to the source and the origin of this country and with it he pursued his quest for light and darkness, being driven by the desire to plunge into the mystery and the depths of the Congolese equatorial forest and its majestic river.

Thierry Michel has an insatiable curiosity and has, for the last twenty years, not stopped filming all the beloved faced that inhabit the « sublime reality » of his camera. « The themes are the same, where you are. Man is the same, whether here or there; life and death are perceived identically. I have yet to stop working ».



Thierry Michel
Filmography


From coal mines to prisons, from Brazil and the Maghreb to black Africa, Thierry Michel has always denounced peoples’ distress and shared their revolts, sometimes in a mixture of fiction and reality. Born on 13 October 1952 in Charleroi in Belgium in an industrial region known as « Black Country », Thierry Michel began studying at the Institut des Arts de Diffusion in Brussels at age 16. In 1976, he started working at the Belgian television where he made numerous reports around the world. He then went on to filmmaking. He directed two feature-length fiction films, Hiver 60 which dealt with his country’s political situation and Issue de secours, a very personal and poetic piece. Yet his oeuvre is especially known for his many documentaries, which have received international recognition and awards and have been shown around the world. Among them are Gosses de Rio; Zaïre, le cycle du serpent; Donka, X-Ray of an African Hospital; Mobutu, King of Zaire; Iran: Veiled Appearances and Congo River.

Thierry Michel is a film director, a journalist and a photographer. He also teaches cinema du reel at the Institut des Arts de Diffusion in Belgium and leads documentary film writing and directing seminars around the world.

In projet

« Mékong River »
Feature Documentary 90 min

« Mémoire coloniale »
Medium-length Documentary 60 min

In production :
« Katanga, Mineral Business »
Feature Documentary 90 min

« Métamorphose d’une gare »
Medium-length Documentary 60 min

Productions :

2005 « Congo River »
Feature Documentary – 120 min – serial (3 X 52′)
* The prize for International Confederation of Art House Cinemas Berlin Festival -Germany
* The prize for best feature documentary
20st Festival international du cinéma francophone en Acadie – Moncton – Canada
* The Audience Award at the 11st Afrika Filmfestival -Leuven – Belgique
The Flemish Brabant prize
* The Bronze Anchor at the 38th festival internat. du film maritime, d’exploration et d’environnement – Toulon – France
* The « François de Roubaix » prize for music at the
38th festival international du film maritime, d’exploration et d’environnement – Toulon – France
* The RTL prize (Best Commentary) at the 38th festival international du film maritime, d’exploration et d’environnement – Toulon – France
* The Honour Mention at international Ouidah festival – Bénin
* The Humanum Price awarded by the Belgian Union Cinematographic Press

1999 « Mobutu, King of Zaire »
Feature Documentary – 135′ – serial (3 X 52′) – 59′ – film 35 mm
Production: Films de la Passerelle – les Films d’Ici- Image Création – RTBF – MCF – CBA – Canal + – CEE – Eurimages – VRT – RTNC – ORF – MEDIA – Agence de la francophonie
Awards :
* Mention of honor in  » Seen by Africa  » on 1999 – Montreal – Canada
* Nominee in LOS ANGELES by international Documentary Association (IDA) for the IDA AWARDS
* Special mention during the discount(delivery) of European Films Awards for Berlin
* Presentation by Rice Khan of Thierry Michel on CNN « emission Q&A »

1996 « Donka, the x-ray of an African hospital »
Feature Documentary – 55 minutes & 85 minutes
Production : Films de la Passerelle – RTBF – MCF – MSF – Zeaux – Image Création – Canal + – BRTN – CBA
Awards :
* Prize of the Best Documentary Producer of the European Union at « Vue sur les Docs », Marseille 1996 France
* Golden Spire Winner at San Francisco International Film Festival in the Golden Gate Awards Competition, USA.
* Prize of the best international documentary and prize of the best film of the Festival at the International Documentary Festival from Toronto (Canada) « Hot Docs » Canada
* IDA Award in feature documentary section during the International Documentary Festival Association of Los Angeles – USA

1995 « The last colonials « 
Feature Documentary 61 minutes
Awards :
* Ecrans Nord Sud Prize, « Vues d’Afrique », Montréal (Canada)
* Prize of Honour, International Festival of Exploration film – Toulon (France)

1995 « Post-colonial nostalgia « 
Medium-length documentary film 52 minutes

1994 « Aid for Somalia : a losing battle « 
Feature Documentary 58 & 85 minutes

1994 « La grâce perdue d’Alain Van der Biest »
Feature Documentary 75 minutes

1992 « Zaire, the snake’s cycle « 
Medium-length and Feature Documentary film 58 & 85 minutes
Awards :
* Special Jury Prize at Nyon International Festival (Suisse)
* Sesterce d’argent at the International Festival of Nyon (Switzerland)
* The Public Prize the International Festival of Nyon (Switzerland)
* The documentary Silver Medal at l’URTI Monte Carlo (France)
* Nanook Prize at the twelfth ethnographic balance sheet in Paris (France)
* Golden Screen at the festival « Vues d’Afrique » in Montréal (Canada),
* Certificate of Merit at the 38ème Film festival of Cork (Ireland),
* First Prize at « Filmer à tout prix » in Brussels (Belgium)

1990 « From the grass roots « 
Medium-length documentary film 52 & 85 min
Awards :
* Mention of Honour at Golden Gate Awards San Francisco (USA)

« Kids from Rio « 
Medium-length documentary film 48 min
Awards :
* First Documentary Prize at Biarritz (France)
* Best belgian short film of 89-90 in Gand (Belgium)
* Prize of Honour at Golden Gate Awards, San Francisco (USA)
* Mesquite Award Winner at San Antonio Cine Festival (USA)

1987 « Emergency exit « 
Feature Film Fiction 90 minutes
* Awards of Salerne (Italy)

1985 « Private Hotel « 
Feature Documentary 55 & 90 minutes
* Awards at the Festival of Nyon (Switzerland)

1982 « Winter 60 »
Feature Film
Awards :
* Prize of social Film (Belgium)
* Bologne Prize (Belgium)

1980 « Chronicle of the Seasons of Steel »
Feature Documentary

1975 « Black country, Red Country « 
Medium-length documentary film

1973  » Portrait of a Self-portrait « 
Feature Documentary

1971 « Farm of Fir »
Short documentary film
Films(s)